Qu’est-ce que la géologie ?

La géologie, une science de la Terre

La géologie est une science qui consiste à étudier les parties de la Terre accessibles à l’observation et à élaborer des hypothèses qui permettent de reconstituer leur histoire et expliquer leur agencement.

C’est avant tout une science de terrain, comme en témoigne la classique image du géologue armé d’un marteau pour prélever des échantillons, d’une loupe pour en faire un premier examen, de crayons, d’une carnet et d’une carte, pour noter ce qu’il voit.

Pour tirer parti de ses prélèvements et de ses observations, le géologue doit s’appuyer sur plusieurs disciplines complémentaires :

  • la pétrographie (étude des roches, s’appuyant sur la minéralogie et la cristallographie)
  • la volcanologie (étude des volcans)
  • la sédimentologie (étude de la façon dont se déposent les sédiments)
  • la géochimie (étude du comportement chimique des éléments)
  • la stratigraphie   (étude de la succession des sédiments)
  • la tectonique (étude des déformations de la partie superficielle de la Terre)
  • la paléontologie (étude des fossiles)
  • la géomorphologie (étude des reliefs)
  • la géologie appliquée qui utilise ces différentes disciplines dans des domaines d’intérêt tels que les mines, le pétrole, les travaux publics, l’eau…
Un géologue en mission de reconnaissance cartographique et de prospection générale (Mauritanie, 1963) © BRGM - Jean-Claude Chiron -  voir en grand cette image"
Un géologue en mission de reconnaissance cartographique et de prospection générale (Mauritanie, 1963) © BRGM - Jean-Claude Chiron

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